27日足总杯第四轮,利物浦客场2-2被英甲球队什鲁斯伯里逼平,根据规则双方将进行重赛。这个结果令利物浦十分不爽,因为重赛会影响主力球员的休息,红军最近赛程本就紧密,今天将与西汉姆联进行英超的补赛,3天后还要对阵南安普敦。为此,利物浦已经宣布将派出青年队参加足总杯的重赛。这已经不是利物浦第一次派青年队参战了,上一次是英联杯,由于参加世俱杯,利物浦只能派出青年队与阿斯顿维拉交手,结果0-5惨败。不过上一次是利物浦分身无术,这一次却是主动而为,可见球队十分不满这种重赛制度。和其他杯赛赛制不同,英足总杯淘汰赛如果双方打平,需要交换主客场重赛,当然第二次重赛如果再打平,就要踢点球决胜负了。

本赛季英超将于2月迎来冬歇期。和许多欧洲联赛的“一刀切”政策不同,英超采取的策略是将一轮联赛分在两个周末进行,以保证球迷依然是每周有球看,而各球队都能享受大约两周休息时间。然而,足总杯第四轮重赛意味着利物浦、热刺、南安普敦和纽卡斯尔联队的冬歇都要受到影响。据说南安因此已放弃去温暖地区休整计划,纽卡斯尔也取消了一些安排。热刺主帅穆里尼奥大概更是“敢怒不敢言”,因为热刺本赛季也就在足总杯赛场还有夺冠希望。

克洛普说,他的球队将不会参加于2月5日举行的复赛,届时将安排二线球员出战,并由青年队主帅,克里奇利率队出战。克洛普同时声明,他和一线队众球星将坚持原来的安排,解散度假,以消除圣诞赛季带来的体能和精神消耗。尽管此举引发争议,但德国人坚称他是对一线队球员负责。“2019年4月我们就收到了英超的来信,让我们尊重冬歇安排,不要组织国际友谊赛或者参与任何竞赛性质的比赛。我们对此表示尊重,所以两周前我就告诉小伙子们,我们会冬歇。”克洛普28日说。英足总显然感到委屈,表示他们为了实现冬歇已有所让步,比如把第五轮比赛放在3月的周中举行,以及从第五轮起取消重赛。另外,“在2019-2020赛季开始前,所有俱乐部都对足总杯第四轮重赛安排在冬歇第一周表示同意”。如果利物浦青年军能淘汰什鲁斯伯里,红军将在3月份与切尔西进行第五轮比赛。

最近克洛普和瓜迪奥拉都曾呼吁,希望英足总能对足总杯制度进行改革,包括取消足总杯打平重赛的制度。随着比赛的逐渐密集,教练们越来越担心球员的疲劳和伤病。尽管呼声很高,但英国媒体《每日邮报》报道,英足总拒绝向改革国内杯赛制度的呼声低头,至少在2024年欧冠扩军前,国内杯赛不会有任何变化。一方面原因是这项赛制和足总杯一起已经有了上百年历史,总体上趋于保守的英国人不会轻易修改这项制度,有的球迷也认为这是英足总杯与众不同的一种特色。

更关键的是,重赛将为低级别俱乐部提供重要的收入来源,低级别俱乐部可以凭借比赛机会获得额外的转播收入,并有更多机会在更大的球场比赛,而那场比赛的门票收入将会平分。例如,本月早些时候,某支英冠球队在足总杯第三轮客场对阵一家英超俱乐部时,那场比赛的收入超过了90万英镑。

什鲁斯伯里主帅里基茨在接受采访时表示:“我完全理解利物浦的处境,他们这个赛季已经参加很多场的比赛了,几乎每三天就有一场比赛。“

“我是理解的。他们正在为英超而战、为欧冠而战,在某个时候,球员们确实需要休息一下。“

“但足总杯对我们来说就是决赛,我们希望去安菲尔德再踢一场比赛。而对于利物浦来说,这只是普通的一场比赛。“

谈到足总杯其他场次的比赛时,里基茨说:“我看了其他场次的比分,曼城4-0取胜,曼联6-0取胜。我觉得我们球队的表现非常不错,这增强了我们的信心。我们只需要再坚持一下,我们没有什么可失去的。"

从这一角度来看,这个重赛制度并不是人人喊打,只是豪门球队视其为一种累赘和负担,但中小球队或许还希望多打几场呢,比如本轮考文垂和伯明翰本轮打成0-0,需要一场重赛,因为两队的关系非常好,重赛不仅可以增进友谊,还能继续赚上一笔。

另据《利物浦回声报》的消息,在明确安排二线球队出战之后,利物浦还准备下调复赛门票,根据新的门票价格,最低的儿童票只要1英镑,而年轻人付5英镑就可以进场,至于成年人也只要15英镑。对于利物浦的决定,英足总和对手什鲁斯伯里早就表达了不满,英足总已经明确表示说,足总杯复赛是为了给更多中小球队提供与豪门同台竞技的机会,同时,也通过更多额门票和电视转播分成为他们提供援助。而利物浦连既不安排主力出战,又降低门票的收入,就是典型的为富不仁的做法,让这些小球队既得不到机会,也分不到门票。