独行侠需要时间去了解自己,从赛季开始到中途停摆,球队发生了很大变化,甚至称得上判若两队。

他们花了很长时间去寻找适合搭配双子星的角色球员。主教练试过无数种组合,终于在一月份晚些时候找到了最佳方案。结果十分喜人,独行侠队取得了历史最佳的进攻效率(116.7)。

第一步,也是最重要的一步,自然是全面解放东契奇。这个二年级新秀在去年的惊艳表现之上更进一步,让自己成为了MVP的潜在人选之一。本赛季他贡献出了匪夷所思的个人数据:场均28.7分,46.1%的命中率,9.3篮板以及8.7助攻。在他的带领之下,独行侠的进攻效率比2018-19赛季的勇士(115.9)还高,位列史上第一。要知道勇士可是拥有四名未来名人堂级别球员的队伍,而他们与独行侠的差距就跟他们领先第十名的优势一样大。

关键性的改变来自于主教练让蒂姆·哈达威搭配东契奇,前者在十一月中旬成为了球队的常规首发球员。在所有球员里,当与东契奇组在一起的时候,哈达威拥有最高的正负值(1032分钟,+10.8)。他从一名标准的炮台进化成了一个3D球员,凭借他6尺5寸的身高和205磅的体重帮助东契奇弥补防守的漏洞。他不需要占用过多球权,只需要提供稳定的接球就投三分,他本赛季贡献出了场均43.7%的命中率以及15.8分。

独行侠队的提升还要得益于波尔津吉斯状态回暖,因为伤势休战了20个月之后,他需要时间找回节奏,同时还要习惯于跟一位总在控球的后卫一起配合。本赛季他的进攻产出一直在提升,从11月份场均以38.7%的命中率得到15.8分,增长为2月份以48.3%的命中率得到25.2分。

在波尔津吉斯的成长之路上充满了球队的坏运气,起初他的内线搭档是鲍威尔,一个很好的角色球员。但是在1月21日的时候鲍威尔因为跟腱问题赛季报销,于是球队火速交易来了考利·斯坦(现已确认会缺席复赛)。不过即使鲍威尔不上,他跟铂金搭在一起效果也不怎么样。首先他需要占据内线的位置,导致波尔津吉斯时常沦为进攻的看客。其次这两个人速度都太慢,以致于在防守中跟不上对方的前场球员。

后来事实证明,真正适合波尔津吉斯的解决方案是通过在他身边放置四个外线球员来让阵容变小,将他顶到1号位上。这么做或许有些冒险,因为他太过于高大,同时也有伤病史,在内线与人肉搏很容易受伤。好在波尔津吉斯不需要怎么跳就能完成扣篮,一定程度上也能避免受伤的情况。

得益于波尔津吉斯的投射能力,当他移到外线时将会变得更加危险,因为他为队友们创造了空间。同时独行侠的一众外线会利用好他的身高和投射能力,与波尔津吉斯挡拆可以让他获得很好的机会。面对较低的防守者,他可以在中距离或者三分线外完成投射,而不是非得冲进篮下和对方的高大内线肉搏。

东契奇在不在场并不影响波尔津吉斯的效率。当东契奇缺阵的时候,波尔津吉斯面对步行者得到38分,面对灰熊得到36分;当东契奇在场时,波尔津吉斯面对鹈鹕砍下34分。当波尔津吉斯打五号位,且东契奇不上场的时候,球队在164分钟拿到了+21.5的正负值,甚至高于他跟东契奇都在场时的176分钟里的+7.7。当他是球队场上唯一的大个子时,无论队友是谁,他的真实命中率都会飙升到一个不俗的水平(60.2)。

当独行侠场上只有一个大个子时,自然也就多出一个外线的位置。他们选择摆上精英射手塞斯·库里,自从脱离了哥哥的阴影,小库里有了长足的进步,他正在成为一个历史级别的优秀射手。生涯44.4%的三分命中率,场均出手3.9次,同时他可以在球场的任何位置上完成运球后的出手。跟他哥哥一样,命中三分看上去对于他来说毫不费力,就像是他在2月份面对热火时用15次出手砍下37分时那样。

不要忽视了芬尼·史密斯,作为一个典型的3D球员,他为达拉斯做了太多的脏活累活。本赛季他最频繁接触的工作是防守对面的顶尖得分手,同时他也是一个不能放掉的投手,本赛季他的三分球命中率为37.4%,作为一个身高6尺7寸,臂展超过7尺的球员,他的出手点也很高。

独行侠队的五名新首发在有限的时间内表现出很强的统治力(122分钟,正负值+11.7)。他们是历史上最能拉开空间的五人组合之一,因为所有人在三分线外都有威胁。

每场比赛这五名首发会联手投出32.6记三分,这个成绩放到四年前比全联盟所有的球队还高。更让人印象深刻的是他们仿佛没有因为出手次数太多而放弃效率。全队场均出手三分球41.5次,排名联盟第二,36.9%的命中率却位于联盟第8位。除了独行侠以外,三分出手次数排名前五的五支球队中没有一支命中率能排在前15名。

独行侠正在持续推动三分球的界限,东契奇和波尔津吉斯不仅投三分,他们也会投超远距离三分。本赛季东契奇在30-34英尺的距离上命中了22球,波尔津吉斯是21球。他们正在迫使对手改变防守的规则与模式,一个6尺7寸的球员和一个7尺3寸的球员一过半场就有可能出手三分,除此以外球场上还有其余三名可以投三分球的球员,这对于所有球队来说都是非常可怕的事情。

独行侠目前面临的问题和诺维斯基与纳什的时代相似,那就是他们的防守是否足够匹配他们的进攻。我们知道独行侠的进攻是历史级别的,但是他们的防守只排在联盟第17位,防守效率为110.3。

不过他们有增长的潜力,因为东契奇是首发里唯一糟糕的防守者,这也是他最迫切需要提升的方面。他那么高大,又那么聪明,不应该不清楚自己需要做什么。

波尔津吉斯是一个出色的篮筐保护者,他当然存在局限性,但是我们不能要求一个7尺3寸的球员满场飞奔去追逐对方的小个子射手。剩下那三个锋线球员就不用说了,一个个都是防守悍将。芬尼·史密斯是最好的,哈达威和库里也是被人低估的防守者,他们不仅需要应付自己的防守人,也需要适当弥补一下东契奇的短板。

独行侠在板凳上还有两个不错的防守者,德隆·怀特和马克西·克莱伯。怀特身高6尺5寸,体重185磅,可以在防守中覆盖多个位置。克莱伯身高6尺10寸体重240磅,他的速度足以应对相同身高的球员。同时这两个人在进攻端也有作用,怀特可以冲击篮筐,克莱伯不仅可以冲击篮筐,也能拉开空间(职业生涯场均3次三分出手,命中率35.4%)。

独行侠真正的短板在于防巨星的能力,虽然芬尼·史密斯是个不错的防守人,但是他220磅的体重不足以匹配联盟的顶尖锋线球员。如果独行侠想要在季后赛有所作为,他们需要连过小卡、詹姆斯和字母哥三关,球队里没有人可以对得上这个级别的球员。

独行侠需要一个2020版本的肖恩·马里昂,或者伊戈达拉。他们都是那种攻守兼备,可以防守联盟顶级巨星,同时还能在巅峰时候场均拿下20分的球员。马里昂虽然没有像伊戈达拉那样在2015年赢得总决赛MVP,但是也在2011年球队夺取总冠军的时候发挥了不可忽视的作用。他成功出色地限制了科比、杜兰特和詹姆斯,如果没有他,德克没有办法赢得自己职业生涯唯一的总冠军。

达拉斯在本赛季走过了一条漫长的改造之路,这支球队为他们的双子星和角色球员都找到了很好的定位。

他们只需要最后一块拼图就能进一步突破上限,当然,这也是最难寻找的一块。不过一旦独行侠找到这块拼图,他们将变得难以阻挡。